J. Phys. I France
Volume 4, Numéro 8, August 1994
Page(s) 1173 - 1180
DOI: 10.1051/jp1:1994247
J. Phys. I France 4 (1994) 1173-1180

Isothermal relaxation of discommensurations in K 2ZnCl 4

G. Niquet, M. Maglione, A. Gueldry and V. Sigoillot

Laboratoire de Physique, Université de Bourgogne, BP 138, 21004 Dijon Cedex, France

(Received 9 July 1993, revised 12 April 1994, accepted 5 May 1994)

At the incommensurate-ferroelectric transition temperature Tc of K 2ZnCl 4, the dielectric susceptibility contains an anomalous contribution both above and below Tc. Previous quasi-static dielectric measurements and hysteresis loops demonstrated that this anomalous part arises from the peculiar dynamics of discommensurations. We have used isothermal dielectric measurements to get some insight into the long time dynamics of these discommensurations. We have found that the characteristic relaxation times $\tau$ are of the order of 10 4 s in the incommensurate and in the ferroelectric phase. Even more unusual is a non-monotonous relaxation which is observed in a restricted temperature range above and below Tc. In agreement with previous results in Rb 2ZnCl 4, this is ascribed to the pinning of discommensurations by defects. We show, for the first time, that the crossover time of this peculiar relaxation increases drastically at the same temperature under either heating or cooling conditions.

Au voisinage de la température, Tc, de transition incommensurable-ferroélectrique, la susceptibilité de K 2ZnCl 4 présente une contribution anormale. Des mesures diélectriques quasistatiques et la courbe d'hystérésis montrent que cette partie anormale provient de la dynamique particulière des discommensurations. En utilisant des mesures diélectriques isothermes nous avons trouvé, en accord avec les résultats obtenus dans Rb 2ZnCl 4, que le temps caractéristique de relaxation est de l'ordre de 10 4 s dans les 2 phases. Dans une petite gamme de température au voisinage de Tc nous avons observé une relaxation non monotone liée au blocage des discommensurations par des défauts. Pour la première fois nous montrons que le temps caractéristique de cette relaxation particulière augmente à la même température au refroidissement ou au chauffage.

© Les Editions de Physique 1994

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